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“Perla” – Carolina de Robertis

Perla - Carolina de Robertis

This story is a reminder to us that in this day and age people still take advantage of their role in government and commit the most awful atrocities against their fellow brothers and sisters.  Even though this novel is fiction, the plot depicts what happened during the infamous Dirty War of the 1970’s in Argentina under the most brutal military dictatorships.  Innocent men, women and children disappeared, were tortured, raped and killed.  What is sad is that in a Catholic country like this one, the church didn’t do much to help with the slaughter that was taking place.  Ms. de Robertis presents us quite graphically the story of Perla and how she came to find out who she really was, definitely not the person that she was led to believe by the parents she’d known all her life, her father being a high ranking military officer.

In my opinion this books starts a little slow, but don’t give up, keep reading and you’ll be amazed at how this story develops.  What is sad to think is that the Dirty War didn’t happen that long ago and that to this day, many Argentineans are still asking themselves questions as to what happened to their loved ones.

I visited Buenos Aires in 1975 and then again in 1976.  In 1975 Isabel Peron was still in power and I didn’t notice things in the country to be that much different from things at home.  When I returned in 1976, Jorge Rafael Videla was in power, the military dictatorship had started and to me it was shocking to see so many soldiers all over the city.  To this day I remember going out with a couple of friends for a walk and we ended up near the “Casa Rosada”.  I had brought my friends little personal calculators, they had just come out and they were thrilled.  Imagine, an American gift and a personal calculator at that.  A couple of soldiers stopped us and they were very curious about the gifts and demanded identification.  My friends, used to the drastic change that had occurred, knew to carry identification with them at all times, me, coming from a place where you don’t carry any, had none.  The soldiers decided they had to take me to the police station.  My friends were hysterical and I started crying.  I remember we wer going up some stairs towards the building when a soldier that seemed higher in command stopped to ask what was the problem.  My friends explained that I was a foreigner, a tourist, and that I would not go out without identification again.  The man was very upset and told me in a raised voice that the rules in their country were different and that I had to obey them, that he would give me a chance this time but that next time I was stopped I better have identification with me.  We returned to the hotel and when we told my grandmother what had happened and what could have happened she almost had a heart attack.  Who knows, I could have been one of those 15,000 people that disappeared.

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Esta novela es un recordatorio de que todavía los que dicen ser representantes del gobierno se aprovechan de su rol y cometen las atrocidades más grandes contra sus supuestos hermanos, sus mismos ciudadanos, sus compatriotas.  Aunque esta novela es ficción, la trama pinta exactamente lo que pasó en Argentina durante la Guerra Sucia de los años 70 bajo las dictaduras militares.  Hombres, mujeres y niños inocentes desaparecieron, fueron torturados, violados y asesinados.  Tristemente, en un país tan católico como lo es Argentina, en muchas ocasiones, la iglesia miró hacia el otro lado.

Carolina de Robertis nos presenta en forma muy gráfica, la historia de Perla y como ella realizó luego de adulta la verdadera identidad de sus padres, ya que por años ellos, el un militar de alto rango, le habían hecho creer que era otra persona.

Me dió la impresión que el libro al comienzo es un poco lento, pero, sigan leyendo para que vean como se desarrolla esta historia, después no van a querer dejar de leer.  Es triste saber que los años de la Guerra Sucia no pasaron hace tanto tiempo y que al día de hoy, muchos argentinos todavía no saben que les pasó a los seres queridos que desaparecieron.

Yo dí par de viajes a Buenos Aires durante esa época, uno en 1975 y otro en 1976.  En el 1975 todavía estaba Isabel Perón en el poder y las cosas no las percibí tan diferentes de lo que yo estaba acostumbrada.  Cuando volví en el 1976, ya estaba el militar Jorge Rafael Videla en el poder, y para mi fue un choque bien grande.  Al día de hoy me acuerdo salir del hotel con unos amigos argentinos (yo tenia 16 años) a caminar por la Casa Rosada cuando nos pararon unos militares. Mis amigos andaban con unas calculadoras de mano (acababan de salir en PR) que les había regalado y a los militares les estuvo curioso.  Bueno, cuando pidieron identificación mis amigos, sabiendo como habían cambiando las cosas, enseñaron las de ellos.  Yo no tenía ninguna pues en PR nunca salíamos con identificación.  Para que fue eso, a los soldados les dió con que me tenían que llevar al cuartel para ficharme.  Mis amigos estaban histéricos y yo pegué a llorar como loca.  Justo estabámos subiendo unas escaleras hacia el cuartel cuando estaba bajando un militar de un rango mas alto y preguntó que pasaba.  Mis amigos le explicaron y le pidieron mil disculpas, que yo era extranjera, visitando y que no iba a volver a suceder.  El hombre me habló en voz alta y molesto y me dijo que las reglas allí eran distintas y que las tenía que obedecer, que me iba a dar una oportunidad y que si me volvían a parar sería mejor que andase con todos mis documentos.  Regresamos al hotel y cuando le contamos a mi abuela lo que había pasado y lo que pudo haber pasado, por poco se muere.  Sabrá Dios, a lo mejor yo hubiese sido parte de esas 15,000 personas que desaparecieron durante esos años

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December 29, 2012 at 7:07 pm Leave a comment


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